Cuanto tiene que engordar? Parte I

  • 6/15/2009 5:25:48 PM
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Probablemente, una de las razones que motiva este interés social por el peso del recién nacido se remonta en el tiempo, cuando todavía se consideraba que un niño gordito era un niño más sano. Pero hoy día los pediatras no se apoyan en los kilos para justificar la salud de los bebés recién nacidos.

Durante el embarazo, el ginecobstetra suele informar a la futura madre sobre el peso que tendrá su hijo al nacer. Aunque este cálculo, por supuesto, es siempre aproximado, te puede ofrecer información adicional importante acerca de la evolución del bebé.

¿CÓMO SABE El GINECÓLOGO CUÁNTO PESA EL FETO?

 Lo averigua observando la ecografía y relacionando la altura del futuro bebé (desde la coronilla hasta el coxis) con su diámetro abdominal. Para seguir su progreso a lo largo de la gestación se le suele medir el fémur. Como es lógico, el médico se dará par satisfecho en cuanto compruebe que el feto se va desarrollando con normalidad.

El verdadero problema surge cuando la criatura nace y sus lIanticas no se ajustan exactamente a los del modelo ideal de bebé rollizo que los padres habían imaginado. En general, si pesa más de la cuenta, nadie pondrá ninguna queja; pero si se ha quedado algo corto en la pesa, será objeto de comentarios sin fin.

Y es que, a veces, los padres y familiares se preocupan demasiado. Cada chiquito tiene sus propias proporciones, y un bebé más largo siempre parecerá más flaco que su vecino; aunque ambos pesen igual y el peso sea el adecuado. Ahora bien, ¿es menos sano un niño que nace con un peso inferior al que indican las gráficas? Y sobre todo, ¿cómo afecta la alimentación al peso en el primer año?

El peso medio de los bebés nacidos a término (entre las semanas 37ª y 41ª de embarazo) se sitúa entre los 3 y 3.5 kilos. Pero habrá que entender lo que significa peso medio: es un cálculo general y no hay que asustarse si el pequeño lo supera un poco o si se queda por debajo. De este promedio se deduce un margen de normalidad bastante amplio: de 2.5 a 4 kilos. Por debajo de 2.5 y por encima de 4, los recién nacidos pueden necesitar cuidados especiales.

En los primeros tres o cuatro días de vida todos los bebés sufren una pérdida que puede llegar a representar hasta un 4 ó 5% de su peso. Es completamente normal. Sucede así porque eliminan orina y excrementos (meconio) que han sido acumulados durante la gestación.

Los niños alimentados con tetero suelen engordar de manera distinta que los que toman el pecho. A diferencia de la leche materna, cuya composición cambia a lo largo de la toma (más líquida al principio, más densa y grasa al final!, la de fórmula mantiene una constitución constante (la leche lleva la misma cantidad de grasa y demás nutrientes al principio que al final). Esto no significa que los pequeños estén mejor alimentados. Según la Organización Mundial de la Salud, la leche materna cubre todas las necesidades nutricionales durante los primeros seis meses de vida y aporta las defensas naturales que transmite la madre; además de otros componentes, aún desconocidos, que no contiene la leche artificial.

Al parecer, los últimos estudios indican que la tendencia natural de los amamantados es engordar más que los de fórmula en las primeras semanas, y después, a partir del segundo mes, ganar peso lentamente. Sin embargo, esto no significa que la leche sea insuficiente a partir de dicha edad. Si te preocupa que tu retoño no gane pesa como debe, hay que revisar la forma en que lo estás alimentando:

• ¿Le ofreces el pecho a demanda aunque, en ocasiones, el chiquitín lo pida cada hora o incluso antes?

• ¿Permites que el bebé tome leche todo el tiempo que desee, esperando a que él decida cuándo soltar el pezón?

Lo correcto es afirmar en ambas. En caso contrario, probablemente tu hijo no ganará el peso que debe. Pero aún estás a tiempo de corregir el error y dar un voto de confianza a tu organismo. La leche siempre es valiosa, pero para amamantar con éxito es necesario que la madre tenga paciencia con el bebé.

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